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关于男性女性大脑的差异,这是迄今为止规模最大的一项研究

来源:网络营销自学网 编辑:柒 时间:2017-04-28
关于男性女性大脑的差异,这是迄今为止规模最大的一项研究
男性与女性大脑中的差异研究非常缺乏,而且相对于科学领域其他课题,人们对其也存在更普遍的误解。因为这是一个极具争议性和政治热点的话题,所以切实循证的科学很难参与到该议题中,一些基本的问题仍然没有答案。据 Jesse Singal 在 NYMAG 上发文介绍,一项大型的、有前景的新研究,使我们离这些问题答案更近了一步。
这里展示的是该项研究的预印形式(尚未经过同行评议),它由爱丁堡大学心理学博士后研究员Stuart Ritchie领导的18人研究小组共同撰写。撰写者们的切片和切块数据来自超过5000人(他们同意作为英国生物样本库对他们的大脑进行扫描),在扫描期间他们的年龄分布在40多岁、50多岁、60多岁和70多岁。据里奇所说,这是“不同性别人类大脑最大的一项研究。”
在深入探究他们所研究的内容之前,需要回忆我们在这场辩论中所处的位置。至少可以说,它是一个相当热烈和政治化的辩论。有人认为男性和女性大脑之间的差异可以直接对应解释各种行为上的差异——一般而言,女性更有养育孩子的本领,而男性则更具进取心。而其他人则认为没有真正的“男性”或“女性”的大脑,而这些男女之间的区别已经被用来支持性别歧视的信仰和政策。
去年,在该领域发生了一次有趣的争论——我引用今年年初我总结该事件的帖子里的话——“一篇美国国家科学院论文指出,男性和女性大脑在功能上是大体一致的,据此证明,性别不同导致的行为差异完全或几乎完全是通过后天学会的。但当一组研究人员又重新分析了该论文的数据支撑,他们发现事实上,‘脑功能正确预测被测试者的性别约有69–77%的正确性。’”人们希望的结果是男性和女性的大脑都是相同的或是完全不相同的,换句话说,有时这种欲望妨碍了对现有证据的严格审查。
需要谨记的是,下面是Ritchie和他的同事刚刚发表的论文的三个主要发现:
(1)确实,男性和女性的大脑似乎有许多不同之处,但也有许多重叠之处。研究人员检查了男性和女性各种潜在的差异点,发现了许多这样的差异。但这其中许多脑区有很多的变化,可以说,一个给定的大脑的很大范围是模式化的男性或女性,如本图所示:
关于男性女性大脑的差异,这是迄今为止规模最大的一项研究
正如你所看到的,最值得注意的区别是,样本中的男性大脑一般更大,这并不奇怪,因为男性的大脑尺寸一般大于女性。男性也往往具有更密集的大脑和更多的白质。在个人层面上,也有统计上的显著差异,有些人比其他人更明显(可能不值得对每一个个体进行研究并且在每一节上都提及,但杏仁体是两块杏仁状的区域,是情感体验中心;海马体确实有许多功能,包括调节情绪;而伏隔核在与食物和药物相关的“奖赏回路”上起关键作用)。
最近的分析发现,较大的整体差异可以解释结构差异,研究者好奇是否这些结构差异导致一般男性拥有更大的大脑,及其影响程度如何;所以,他们进行了统计测试,发现虽然在“的丘脑、尾状核和海马体”中的大小区别可以由整体尺寸差异解释,但“杏仁体(或伏隔核、苍白球或壳核)却并非如此。”也就是说对于后面的结构,即使在研究人员控制了男性大脑的整体尺寸后,它们还是具有尺寸差异。
我对此很好奇:在一个特定的大脑结构中,男性和女性之间存在着显著尺寸大小差异是否由大脑整体的尺寸差异所引起的呢?更大的结构不只是尺寸更大,或不同大小尺寸本身就是为达到不同功能的目的,或者与功能完全无关?Ritchie回复我在邮件中发给他的问题中说道:“在我们写论文的时候,进行了这样的辩论,对于性别差异这一方面,似乎本能的反应会问,是否是某部分控制了大脑整体的大小差异?但实际上,我认为这个问题是值得问的。问这个问题肯定很有趣,‘男性或女性在特定区域的大小差异是反映了大脑的总体情况,还是有特定的区域使其特别大或小?’但正如你所问的也很有趣,‘不管你大脑有多大?你的大脑上某一部分更大是否起到什么影响了吗?’”事实上,研究人员自己也不知道我们很早了解的所有这些东西的结构大小差异是否有功能上的影响。
(2)从长远来看,这些差异有助于解释和治疗性别差异导致的疾病。研究人员写道:“如先前所说,提供一个明确的神经生物学性别差异的表征可以进一步了解神经发育障碍,如自闭症、各种精神病、神经退行性疾病,如阿尔茨海默病的易感性模式。”
因为关于大脑性别差异的话题是非常政治化的,因此如果这项研究进一步深入,则可能会导致一些重要的医疗干预措施出现。在这一过程中人们应该记住的是,男性和女性的大脑之间有巨大的重叠——只要看看上面的图就知道了。但在这些空间中,没有重叠的地方有很大的可能来减轻人类的苦难。至少,它是有潜力的。
(3)从本文中得出任何有信心的因果结论还为时过早。有一个很明显的问题是基于性别的大脑结构的差异是否是行为差异的原因。但单凭差异不一定能解释任何事情:如果女性在年龄较小时与男性在社会化上就有区别,这可能会导致大脑结构的不同,特别是在一组调查者都是中老年人的情况下。
Ritchie在电子邮件中说,这篇论文不能回答这些问题,但它或许可以给人们提供这方面的思路。他解释说:“我们的手稿只是描述这些差异,我们无法说明这些差异的原因。由于遗传数据来自英国生物库(在今后几个月的某个时候,我们应该掌握500000名参与者所有人的全基因组关联研究数据和脑成像数据,不断累积,最终将有100000个样本)我们可以开始思考了解遗传和环境因素,但目前我们还没到这个地步。”
同样的,这应该引起我们当中非研究人员的注意。研究人员正试图将他们弄清楚,如果他们无法清晰地对给定的大脑大小差异如何影响真实世界的行为这一问题做出自信的陈述,我们其他人也不应该妄加揣测。有确凿的证据表明,成年男性和女性的大脑之间存在着某些显著的差异(或者为什么会有如此多的重叠),但要知道这些差异(这些重叠)意味着什么还为时过早。
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